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Easyfruit

Nuevo envase para impulsar el consumo de frutas

EASYFRUIT permitirá aumentar la vida útil de la fruta fresca cortada mediante la combinación de técnicas de envasado activo y tratamientos de mínimo procesado.

El aumento del consumo de frutas y verduras es de vital importancia en nuestra sociedad para combatir la obesidad y prevenir las enfermedades del corazón, el cáncer o la diabetes. Una de las recomendaciones más frecuentes es la de consumir 5 piezas diarias de frutas y verduras por persona al día, en particular entre los niños y los más jóvenes. Sin embargo, el consumo de frutas cae en picado a diario.

Con el fin de invertir esta dinámica, un consorcio de empresas y centros de investigación europeos trabaja en el desarrollo de una solución de envase que hará mucho más fácil el consumo de la fruta. En concreto, la fruta fresca pelada, lista para consumir y fácilmente transportable supondrá una solución para aquellos que encuentran en la preparación y el corte de este producto un inconveniente, o incluso aquellos que tienen dificultades para pelarlas.

Por contra, la fruta procesada cuenta con una vida útil muy corta que la hace de obligado consumo una vez que ha sido pelada. Los consumidores esperan que esta fruta mínimamente procesada sea atractiva, nutritiva y que cuente con una gran calidad y vida útil, sin diferencias de sabor y texturas con la fruta original.

Dichas expectativas son difíciles de alcanzar, ya que los productos mínimamente procesados sufren un rápido deterioro que genera una pérdida de agua y de textura en la fruta, así como cambios no deseados en su sabor y en su color.

Algunas de las soluciones disponibles en el mercado son, por ejemplo, el Envasado en Atmósfera Modificada (MAP), aplicando en la fruta una solución activa con recubrimientos comestibles. Sin embargo, ninguna de las técnicas proporciona una solución definitiva a la fruta cortada, ofreciendo sólo ligeros incrementos en su vida útil.

EASYFRUIT
Para superarlo, EASYFRUIT trabaja en una solución que combina el uso de tratamientos de mínimo procesado con el desarrollo de un envase activo para la fruta fresca cortada, que sea capaz de aumentar la vida útil de este producto entre tres y cinco días más de lo que se puede conseguir con las tecnologías actuales.

Estos tratamientos de mínimo procesado se combinarán con la liberación de compuestos activos incorporados al envase. La formulación del envase y los ingredientes activos se seleccionarán y optimizarán para cada tipo de fruta, debido a que cada una de ellas tiene un proceso específico de deterioro, y los mecanismos que le llevan a su fin de vida son diferentes.
Por tanto los tratamientos de pre-envasado y los sistemas de envase activo se dirigirán a los puntos débiles específicos de la vida útil de cada fruta envasada específica, utilizando como prototipos en este caso la piña y la naranja.

Entre otras ventajas, los resultados de EASYFRUIT contribuirán a abrir nuevos mercados y generar unos mejores resultados en las empresas, debido a la reducción de pérdidas por el deterioro de la fruta fresca. En el plano social, EASYFRUIT supondrá un aumento del consumo de la fruta fresca entre la población, disminuyendo las enfermedades cardiovasculares y la obesidad. Finalmente, desde un punto de vista medioambiental, permitirá la reducción de los residuos generados por la caducidad de la fruta fresca cortada envasada.

El Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística (ITENE) lidera esta iniciativa en la que participan Centros Comerciales Carrefour y Productos Landia en España, Slice Fruit (Dinamarca), Spectar (Serbia), Omniform (Bélgica) y el centro tecnológico noruego Nofima.

La investigación para alcanzar estos resultados recibe financiación del Séptimo Programa Marco de la Unión Europea gestionado por REA-Agencia Ejecutiva de Investigación, bajo el acuerdo nº 315565  Más información www.easyfruit.eu

Más información:

ITENE – Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística
Antonio Monsalve, Departamento de Marketing
Tel. +34 96 182 00 00 amonsalve@itene.com