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Envases alimentarios con materiales renovables

Los polímeros derivados de fuentes renovables o biodegradables son una alternativa prometedora para la industria del envase y embalaje, que trabaja para reducir el impacto medioambiental y el uso de fuentes no renovables. A modo de ejemplo, dos prometedores desarrollos llevados a cabo con la participación de empresas y centros españoles con financiación del VII Programa Marco de la Unión Europea.

Los cambios en nuestro estilo de vida, la necesidad continua de diferenciación que tienen los productos alimentarios, junto con los usuales requerimientos de propiedades, suponen una presión añadida en el desarrollo de materiales de envase.

En la actualidad, muchos de los materiales de envase alimentario no son renovables, y proceden del petróleo. Según Eurostat, los residuos domésticos de envases de plástico en Europa ascienden a más de 15 millones de toneladas, de las cuales el 40% acaba en el vertedero y no recuperadas o recicladas. Las investigaciones y proyectos destinados a aumentar la cantidad de materiales de origen renovable en el envasado de alimentos revisten pues el mayor interés.

Traysrenew, envase alimentario a base de cáñamo y lino

El proyecto europeo Traysrenew, con financiación del VII Programa Marco de la Unión Europea y ya finalizado, ha permitido el desarrollo de una barqueta termoformada, junto con su tapa, basada en un compuesto biodegradable reforzado con fibras naturales de cáñamo y lino, a utilizar en el envasado de carne de ave.

El consorcio estaba liderado por la empresa española Termoformas de Levante y formado por Consum Sociedad Cooperativa Valenciana, Arctic Fiber Company ltd?, Productos Florida S.A., Gaviplas S.L.?, Rodenburg Biopolymers BV?, Universidad del País Vasco, the UK Materials Technology Research Institute Limited? y el Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística (ITENE).

Adcellpack, materiales celulósicos envasado en atmósfera modificada (MAP)

El consorcio Adcellpack por otra parte, busca una alternativa al uso de materiales de envase no renovables derivados del petróleo mediante el desarrollo de estructuras basadas en materiales celulósicos para su uso en envasado en atmósfera modificada (MAP),

Adcellpack (www.adcellpack.eu) es un proyecto de dos años de duración en el que participan una gran empresa como es Centros Comerciales Carrefour (España), un grupo de cuatro pymes – Distribuciones Juan Luna, SLU (España), Papelera de Brandia, SA (España), Elastopoli Oy (Finlandia), y Skymark Packaging International Limited (Reino Unido) y dos centros de investigación relevantes – Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia y el Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística (ITENE), este último como coordinador de la iniciativa. La investigación ha recibido financiación del Séptimo Programa Marco de la Unión Europea gestionado por REA-Research Executive Agency con el número de subvención 315688.

El prototipo en el que trabaja Adcellpack consta de una tarrina realizada con una lámina termoformable basada en la utilización de mezclas de polímeros biodegradables sobre un soporte celulósico. La tapa del envase también se desarrollará empleando mezclas de polímeros biodegradables, con lo que se ofrecerá un envase derivado íntegramente de fuentes renovables para su uso, en este caso, en bandejas para la venta de queso en lonchas.

El nuevo material se está diseñando para poder utilizarse en envasado en Atmósfera Modificada (MAP), un proceso muy extendido para la conservación de los alimentos frescos en que el aire atmosférico dentro del envase es sustituido por una mezcla de gases óptimos concretos para conservar el producto. Las estructuras comunes de envase MAP se basan en multicapa de materiales no renovables, que son difíciles de reciclar.

Esta iniciativa creará una solución totalmente sostenible, capaz de mantener la frescura del producto y garantizar su seguridad en contacto con alimentos. Será capaz de mantener e incluso mejorar la vida útil del producto mediante el uso de materiales celulósicos y polímeros biodegradables, utilizando un método de producción simplificado. Además del queso utilizado para el prototipo del proyecto, el nuevo material podrá utilizarse en diferentes productos alimentarios que en la actualidad utilizan el envasado MAP.

Más información

Antonio Monsalve
Departamento de Comunicación y Marketing
ITENE – Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística
tel. +34 96 182 00 00
amonsalve@itene.com