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Los químicos en la sanidad

Nunca fuimos tantos ni gozamos de mejor salud. Contradiciendo los negros presagios de Malthus, en el último siglo la población mundial se ha multiplicado por cuatro y, lejos de disminuir, el bienestar medio de la humanidad ha mejorado: la esperanza de vida mundial se ha duplicado en ese tiempo. Es ya un lugar común decir que la química ha sido la principal responsable de este proceso, pero no está de más repetirlo, porque ha participado en todos los escenarios que influyen en esa mejora de la salud humana y de forma decisiva. La química impregna la prevención de la enfermedad a través de la higiene, la potabilización del agua y la seguridad alimentaria. Interviene en el diagnóstico y el pronóstico de las enfermedades a través de la analítica bioquímica, los estudios genéticos o los radioisótopos. Hace posible el tratamiento mediante fármacos, que en última instancia son pura química, y sienta las bases de todos estos procesos mediante la investigación, básica y aplicada, sin la cual la medicina seguiría anclada en los herbolarios. | Lorena Cabeza e Ignacio F. Bayo / divulga

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